Exercice : Dessin d’école. Portrait.

Elle est née comme elle a vécu, en beuglant.

 Patronne de son mari, et de son fils. Elle étouffait tout sourire qu’elle refusait au client. Son pain était aussi sec que ses mains et ses ongles cliquetaient l’impatience permanente qu’elle montrait avant de recevoir les trébuchantes et penaudes petites pièces qu’elle m’arrachait des doigts ; comptant méchamment à voix haute et cruelle devant la caisse enregistreuse que j’avais pris habitude de nommer la sentence. Elle était déjà veuve quand ma sœur devint son apprenti, obligeant l’ensemble de la famille à une confrontation hebdomadaire.

On disait qu’elle était dure. Dit-on d’un tortionnaire qu’il est « dur »? C’était tout autant un choix qu’une valeur chez elle. Raide et tassée ; les fleurs de sa blouse paraissaient toutes aussi fausses et fanées que sa féminité que j’ai toujours supposée absente. Vieille école, vieille humeur, vieilles manies. Elle était tellement vieille qu’elle détestait la jeunesse, vieille depuis tant de temps qu’elle refusait qu’on lui en fasse perdre. Son fils buvait autant qu’elle alcoolisait les pâtisseries. Elle condamnait la faiblesse, et c’est de même qu’elle condamna E. à des heures de travail avec une main ensanglantée dans le même torchon qui essuya les vitres, le comptoir, le sang et sa douleur.

Elle mourut comme elle avait vécu, entourée des commères venues cracher sur la tombe de Feu madame P. , dit « la vieille conne », boulangère et matrone du village.

*

Mademoiselle Louve

Ecrire – Atelier Philippe Adam. Décembre 2014.

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